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Diagrama del accidente cerebrovascular (ACV) isquémico

Accidente cerebrovascular (ACV) isquémico

E sta hoja informativa es para aquellos que han tenido un accidente cerebrovascular (ACV), o para quienes deseen informarse sobre el tema.

Un accidente cerebrovascular sucede cuando el suministro de sangre al cerebro se ve interrumpido. Ocurre repentinamente y puede provocar debilidad y pérdida inmediata de la sensibilidad, generalmente en un lado del cuerpo. Un accidente cerebrovascular también puede afectar el habla, la visión, la memoria y las emociones.

  1. ¿Qué es un accidente cerebrovascular?

    Un accidente cerebrovascular sucede cuando el suministro de sangre al cerebro se ve interrumpido. Si tu cerebro no recibe suficiente sangre que le provea el oxígeno y los nutrientes que necesita, las células del cerebro se dañarán o morirán.

    Cada año en el Reino Unido, cerca de 110.000 personas tienen un accidente cerebrovascular. Es la tercera causa más común de muerte en el Reino Unido, y también la principal causa de discapacidad grave.

    La mayoría de las personas que tienen un accidente cerebrovascular tienen más de 65 años de edad, pero muchos son más jóvenes, incluyendo bebés y niños.

    La mayoría de las personas que tienen un accidente cerebrovascular tienen más de 65 años de edad, pero muchos son más jóvenes. Cualquiera puede tener un accidente cerebrovascular, incluyendo bebés y niños.

    Un accidente cerebrovascular constituye una emergencia médica; por lo tanto, es importante reconocer los síntomas rápidamente y procurar tratamiento en un hospital.

  2. Tipos de accidentes cerebrovasculares (ACV)

    • Un accidente cerebrovascular isquémico sucede cuando un coágulo o materia grasa obstruye el suministro de sangre a una parte de su cerebro.
    • El accidente cerebrovascular hemorrágico es provocado por un sangrado en su cerebro. Esto puede suceder cuando un vaso sanguíneo se revienta dentro de su cerebro o, menos común, en la superficie del mismo.  
    • El ataque isquémico transitorio (AIT o “miniderrame”) es un accidente cerebrovascular en el cual los síntomas son solo temporales. Los AIT se producen cuando el suministro de sangre al cerebro se ve interrumpido por un breve período de tiempo.
    • Un accidente cerebrovascular por disección de la arteria cervical se produce cuando el recubrimiento en una de las arterias del cuello se rompe, restringiendo el suministro de sangre al cerebro.

    Esta hoja informativa brinda una visión general del accidente cerebrovascular.

  3. Síntomas del accidente cerebrovascular

    Los síntomas del accidente cerebrovascular varían según el tipo y la parte del cerebro que afecte. Los síntomas generalmente se presentan repentinamente, en cuestión de segundos o minutos.  

    Si notas que alguien tiene debilidad facial, debilidad en el brazo o problemas en el habla, llama para pedir ayuda de emergencia de inmediato

    Una buena forma de reconocer si alguien ha tenido un accidente cerebrovascular es utilizar la prueba ‘cara-brazos-habla-tiempo para llamar al teléfono de emergencias’ (se abrevia a FAST, del inglés). Esto requiere verificar si hay alguno de los tres síntomas principales de un accidente cerebrovascular: debilidad facial, debilidad en el brazo o problemas en el habla. Si notas que alguien tiene alguno de estos síntomas, deberías llamar para pedir ayuda de emergencia de inmediato.

    Otros síntomas comunes del accidente cerebrovascular pueden incluir:

    • pérdida repentina de la visión en uno o ambos ojos, o visión borrosa
    • confusión o dificultad para entender
    • pérdida del equilibrio o la coordinación
    • dolor de cabeza intenso

    Si bien los dolores de cabeza son un síntoma de accidente cerebrovascular, es importante darse cuenta que son comunes y que la mayoría de ellos no son provocados por un accidente cerebrovascular.

  4. Complicaciones y secuelas del accidente cerebrovascular

    Algunos accidentes cerebrovasculares pueden ser bastante leves y los efectos solo temporales, mientras que otros ACV pueden ser más graves y causar daños permanentes.

    Las complicaciones del accidente cerebrovascular incluyen:

    • debilidad o parálisis, generalmente en un lado del cuerpo
    • falta de sensación de un lado del cuerpo (generalmente el lado izquierdo)
    • pérdida de la sensibilidad en un lado del cuerpo
    • dificultad para tragar
    • cansancio extremo y problemas para dormir
    • problemas con el habla, para leer y escribir
    • problemas con la visión, por ejemplo, visión doble o ceguera parcial
    • dificultades con la memoria y la concentración
    • dificultad para controlar su vejiga y evacuaciones (incontinencia), o estreñimiento
    • cambios de comportamiento

    Problemas tales como ansiedad, depresión y convulsiones pueden a menudo mejorar a medida que te recuperas.

    Si no puedes moverte debido a un accidente cerebrovascular, podrías estar en riesgo de:

    • escaras (úlceras por presión)
    • trombosis venosa profunda (TVP)
    • neumonía
    • contracturas (posición alterada de manos, pies, brazos o piernas debido a la rigidez muscular)
  5. Causa del accidente cerebrovascular (ACV)

    Un ACV sucede cuando el suministro de sangre al cerebro se ve interrumpido. Esto puede deberse a un coágulo de sangre que obstruye una arteria en el cerebro (accidente cerbrovascular isquémico) o un vaso sanguíneo que se revienta en el cerebro (accidente cerebrovascular hemorrágico). Un accidente cerebrovascular también puede producirse después de una lesión en una arteria del cuello. A esto se le llama disección de la arteria cervical.

    Los factores de riesgo del accidente cerebrovascular incluyen:

    • edad avanzada
    • fumar
    • hipertensión arterial
    • colesterol alto
    • no mantenerse muy activo
    • sobrepeso y obesidad
    • diabetes
    • antecedentes familiares de accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca
    • ritmo cardíaco anormal (a menudo, una afección conocida como fibrilación auricular)
    • afecciones que aumentan la tendencia al sangrado (por ejemplo, hemofilia)
    • beber en exceso con regularidad
    • uso de drogas ilegales, como la cocaína
  6. Diagnóstico del accidente cerebrovascular

    Serás sometido a numerosas pruebas en el hospital para tratar de descubrir el tipo de accidente cerebrovascular que tuviste y qué parte del cerebro ha sido afectada. Esto permitirá a tu médico planificar tu tratamiento.

    Te medirán la presión arterial y te harán un electrocardiograma (ECG) para registrar el ritmo y la actividad eléctrica de tu corazón. Luego te pueden hacer pruebas de sangre para medir el colesterol y niveles de azúcar en la sangre y para detectar la presencia de coágulos. También tendrás un escaneo cerebral (por ej., una TC o una RMN) lo antes posible. Esto ayudará a descubrir si tu accidente cerebrovascular se produjo por sangrado o por obstrucción.

    Luego, te pueden hacer otras pruebas del corazón y vasos sanguíneos para descubrir la causa del accidente cerebrovascular.

  7. Tratamiento del accidente cerebrovascular

    Cuando vas a un hospital, puedes recibir tratamiento en una sala general o en una unidad especializada en accidentes cerebrovasculares.

    Si no puedes tragar, se te administrará líquido a través de un suero en el brazo para evitar que te deshidrates. Te pondrán un tubo en la nariz para recibir todos los nutrientes y medicamentos que necesitas. Si es necesario, también te darán oxígeno a través de una máscara facial para ayudarte a respirar.

    Tan pronto puedas, te ayudarán a sentarte y moverte. Si no puedes moverte, te ayudarán regularmente a moverte en la cama, para disminuir las posibilidades de tener escaras y TVP.

    Medicamentos para el accidente cerebrovascular isquémico

    Los medicamentos que tomes dependerán del tipo de accidente cerebrovascular que tuviste. 

    Por ejemplo, si tuviste un accidente cerebrovascular isquémico o un AIT (accidente isquémico transitorio) tal vez te administren medicamentos tales como aspirina o clopidrogrel para prevenir otros coágulos de sangre. 

    Si tuviste un accidente cerebrovascular hemorrágico, es posible que le den medicamentos para promover la coagulación de la sangre y/o medicamentos para controlar tu presión arterial. 

    Tal vez te den medicamentos para ayudar a prevenir una TVP (trombosis venosa profunda), pero esto dependerá de la causa de tu accidente cerebrovascular.

    Cirugía para accidente cerebrovascular

    Tu médico puede recomendarte que te sometas a una cirugía. Esto dependerá del tipo de accidente cerebrovascular que hayas sufrido, y no es recomendable para todo el mundo. Es posible que tengas:

    • una cirugía para quitar los depósitos de grasa de una arteria (endarterectomía carotídea)
    • cirugía para drenar la sangre de tu cerebro
       

    Rehabilitación de accidente cerebrovascula

    Después de sufrir un accidente cerebrovascular, es posible que debas volver a aprender habilidades y destrezas, o aprender nuevas habilidades y adaptarte al daño que te ha causado el accidente cerebrovascular. Esto se conoce como rehabilitación de accidente cerebrovascular.

    La mayoría de las personas se recupera mayormente en las primeras semanas y primeros meses, pero la recuperación puede continuar después de este tiempo. La recuperación

    La recuperación de un accidente cerebrovascular puede ser difícil de predecir. La mayoría de las personas se recupera mayormente en las primeras semanas y primeros meses después del accidente cerebrovascular. Sin embargo, la recuperación puede continuar después de este tiempo.

    El equipo de accidente cerebrovascular del hospital diseñará un programa de rehabilitación para ti según tus necesidades particulares. Esto continuará después de salir del hospital. Tu programa de rehabilitación puede involucrar fisioterapeutas, terapeutas del habla y del lenguaje, terapeutas ocupacionales, oftalmólogos y psicólogos, así como médicos y enfermeros(as).

  8. Prevención del accidente cerebrovascular

    Puedes tomar medidas para disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular al hacer cambios en tu estilo de vida. Algunos ejemplos se muestran a continuación.

    • Dejar de fumar. Esto puede reducir tu riesgo de accidente cerebrovascular, sin importar tu edad o por cuánto tiempo hayas fumado.
    • No excederte de los límites recomendados de consumo de alcohol. Al reducir la cantidad de alcohol que bebes puede disminuir tu presión sanguínea, que a su vez reduce tu riesgo de accidente cerebrovascular.
    • Mejorar tu dieta. Reducir los niveles de colesterol y consumo de sal pueden disminuir tu riesgo de accidente cerebrovascular.
    • Aumentar el nivel de actividad que realizas. La actividad regular (30 minutos al día, cinco días a la semana) puede ayudarte a reducir tu presión arterial y regular los niveles de grasa en tu cuerpo.
  9. Preguntas y respuestas

    ¿Por qué el accidente cerebrovascular generalmente solo afecta un lado del cuerpo?

    Debido a que cada lado del cerebro controla el lado opuesto del cuerpo, el daño en un área del cerebro generalmente afecta solo un lado del cuerpo.

    Explicación

    En general, el lado derecho de tu cerebro controla el lado izquierdo de tu cuerpo y el lado izquierdo de tu cerebro controla el lado derecho de tu cuerpo. Esto significa que el área de tu cuerpo afectada por el accidente cerebrovascular dependerá del lugar del cerebro hacia el cual se haya interrumpido el suministro de sangre. Así que si tienes un accidente cerebrovascular que afecta el suministro de sangre al lado izquierdo de tu cerebro, esto provocará síntomas tales como debilidad en el lado derecho de tu cuerpo.

    Los síntomas comunes de un accidente cerebrovascular son debilidad o parálisis. Cuando alguien tiene un accidente cerebrovascular es común que sólo un lado de su cuerpo se vea afectado, pero puede afectar ambos lados.

    Si creo que alguien está teniendo un accidente cerebrovascular, ¿qué debo hacer?

    Un accidente cerebrovascular constituye una emergencia médica; por lo tanto, si crees que alguien está teniendo un accidente cerebrovascular, debes actuar rápidamente. Obtener ayuda lo antes posible puede ayudar a que la persona tenga mayores probabilidades de recuperarse completamente.

    Explicación

    Si piensas que alguien está teniendo un accidente cerebrovascular, deberías llamar a una ambulancia de inmediato. Para reconocer los síntomas de un accidente cerebrovascular, usa la prueba FAST. FAST son las siglas en inglés de:

    • Debilidad facial. Estudia el rostro de la persona para ver si los músculos en la esquina de sus ojos o boca se han caído. Pide a la persona que sonría para ver si hay alguna debilidad en los músculos del rostro.
    • Debilidad en el brazo. Sostén las manos de la persona y levántale los brazos hasta que estén bien estirados hacia el frente. Luego, pídele que mantenga los brazos elevados mientras le sueltas las manos. Observa si hay alguna debilidad en un brazo o si uno de los brazos cae de vuelta a su costado.
    • Problemas al hablar. Pide a la persona que te hable, pregúntale, por ejemplo, el nombre y dónde vive. Fíjate si la persona habla enredado, si tiene dificultad para entenderte o si tú tienes dificultad para entenderla a ella.
    • Momento de llamar al teléfono de emergencias. Busca la presencia de estos síntomas y si la persona falla una o más de estas pruebas, llama para recibir ayuda de emergencia de inmediato y pide una ambulancia.
       

    Recibir el tratamiento adecuado a tiempo ayuda a evitar que el accidente cerebrovascular empeore y se dañen más células cerebrales. Por cada minuto que no se trate un accidente cerebrovascular tu cerebro pierde casi dos millones de células nerviosas, las cuales son vitales para que el cuerpo funcione adecuadamente.

    ¿Hay algo que puede hacer para ayudar recuperarme después de un accidente cerebrovascular?

    Sí, hay varias cosas que puedes hacer para ayudar a recuperarte. Si bien es importante fijarse metas para sí mismo, también es importante ser realista.

    Explicación

    Estas son algunas sugerencias que pueden ayudarte a recuperarte.

    • Sé positivo y enfócate en lo que deseas.
    • Practica los ejercicios y las tareas que te han dado pero sin excederte, ya que unos pocos períodos cortos de ejercicio cada día son mejor que uno solo largo.
    • Trata de entender por qué te han pedido que hagas ciertos ejercicios y tareas, ya que esto te ayudará a permanecer motivado.
    • Ten en mente que tu recuperación puede ser gradual, así que es necesario que seas persistente.
    • Pide ayuda cuando la necesites pero trata de hacer tanto por tu cuenta como sea posible. Algunas tareas pueden parecer como si demoraran una eternidad, pero mientras más puedas hacer tu solo, más independiente te harás.
    • Sé realista en cuanto a tus metas y lo que piensas que puedes lograr.
    ¿Podré conducir después de tener un accidente cerebrovascular?

    No se te permitirá conducir durante un mes después de haber tenido un accidente cerebrovascular. Después de un mes, tu médico decidirá si es seguro o no que empieces a conducir de nuevo.

    Explicación

    Un accidente cerebrovascular puede afectar tu visión, coordinación, concentración y la manera en que te mueves. Por estos motivos, conducir puede no ser seguro. No se te permitirá conducir durante un mes después de haber tenido un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio (AIT). Después de un mes, tu médico decidirá si tus síntomas han mejorado lo suficiente como para que puedas empezar a conducir de nuevo.

    Si tus síntomas han durado más de un mes, tu médico puede decidir que todavía no es seguro que conduzcas. Si este fuera el caso, tendrás que informar a la Agencia de Matriculación Vehicular y Licencias de Conducción (DVLA).

    La DVLA tomará la decisión final sobre si es seguro o no que empieces a conducir de nuevo. Generalmente, se te pedirá que llenes un cuestionario y se solicitará a tu médico más información sobre tu estado de salud.

    La DVLA puede demorar varios meses en tomar una decisión. Si deciden que no es seguro que conduzcas, aún puede que te permitan comenzar de nuevo en el futuro. Si tu afección mejora podrás volver a solicitar tu licencia, pero no deberías empezar a conducir de nuevo hasta que no te hayan vuelto a expedir la licencia.

    Siempre debes informar a tu compañía de seguro de tu enfermedad y dejarles saber la decisión que tome la DVLA.

    Después de un accidente cerebrovascular, ¿me recuperaré y podré volver a mi vida normal?

    Cada accidente cerbrovascular es distinto, lo cual significa que la recuperación de cada persona es diferente. Un plan de rehabilitación puede ayudarte a recuperar en lo posible la mayor parte de tu independencia.

    Explicación

    Cómo se recupera la persona después de un accidente cerebrovascular es muy variable y no existen reglas estrictas. Puede depender de muchas cosas, tales como la parte del cerebro afectada y el tipo de accidente cerebrovascular que tuvo.

    Muchas personas recuperan la mayor parte de las funciones y habilidades que perdieron durante su accidente cerebrovascular en las primeras semanas o los primeros meses; no obstante, con otras personas, este proceso puede demorar mucho más. Algunas personas nunca recuperan todas las funciones que perdieron.

    El programa de rehabilitación que cree para ti el equipo de accidentes cerebrovasculares del hospital estará diseñado para ayudar con tu recuperación. El mismo puede involucrar volver a aprender habilidades que se vieron afectadas por el accidente cerebrovascular y cómo adaptarse a la vida según tu capacidad.

Información adicional

The Stroke Association
0303 3033 100
www.stroke.org.uk

Fuentes

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  • Stroke and TIA. Clinical Knowledge Summaries. www.cks.nhs.uk
  • Stroke, Ischemic. eMedicine. http://emedicine.medscape.com
  • Transient Ischemic Attack. eMedicine. http://emedicine.medscape.com
  • Dissection, Carotid Artery. eMedicine. http://emedicine.medscape.com
  • Stroke (CVA). The Merck Manuals. www.merck.com/mmhe
  • Stroke: Act F.A.S.T Awareness Campaign. Department of Health. www.dh.gov.uk
  • Personal communication, Dr Ahamad Hassan, Consultant Neurologist and Stroke Physician, Spire Leeds Hospital
  • Simon C, Everitt H, and Kendrick T, Oxford Handbook of General Practice. 3ª edición. Oxford: Oxford University Press, 2010:570–1
  • Diagnosis and initial management of acute stroke and transient ischaemic attack (TIA). National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE), 2008 www.nice.org.uk
  • Stroke - National clinical guideline for diagnosis and initial management of acute stroke and transient ischaemic attack (TIA). Londres: Royal College of Physicians, 2008:1–123
  • Stroke rehabilitation. The Merck Manuals. www.merck.com/mmhe
  • Joint Formulary Committee, British National Formulary. 60ma ed. Londres British Medical Association y Royal Pharmaceutical Society of Great Britain, 2010
  • Factsheet 19: Smoking and stroke. The Stroke Association.  www.stroke.org.uk
  • Factsheet 13: Alcohol and stroke. The Stroke Association.  www.stroke.org.uk
  • Factsheet 8: Healthy eating and stroke. The Stroke Association. www.stroke.org.uk
  • Stroke. Brain Foundation . http://brainfoundation.org.au
  • National Stroke Strategy. Department of Health. www.dh.gov.uk
  •  Stroke information. Chest Heart & Stroke Scotland. www.chss.org.uk
  • Factsheet 2: Driving after stroke. The Stroke Association.  www.stroke.org.uk
  • Stroke and driving. Directgov. www.direct.gov.uk

Publicado por el equipo de información sobre la salud de Bupa, diciembre de 2019.


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